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¿Cuáles son los alimentos funcionales?

Se consideran alimentos funcionales aquellos que, con independencia de aportar nutrientes, han demostrado científicamente que afectan beneficiosamente a una o varias funciones del organismo, de manera que proporcionan un mejor estado de salud y bienestar. Estos alimentos, además, ejercen un papel preventivo ya que reducen los factores de riesgo que provocan la aparición de enfermedades.


Algunas características de los alimentos funcionales son:


  • Tienen una presentación similar a la de un alimento convencional.

  • Se consumen como parte de una dieta normal.

  • Tienen propiedades beneficiosas para la salud o reducen el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

  • Los alimentos funcionales como tal tienen que tener unas características determinadas:

  • Tienen que ser alimentos que se manipulen para conseguir algún beneficio extra, por eliminación, reducción o adición de algún componente.

  • Los alimentos funcionales son básicamente alimentos “clásicos” pero llevan incorporado nuevos componentes alimentarios o no alimentarios, siempre que tengan un claro efecto beneficioso.

  • Complementan la función nutritiva y la prevención de ciertas enfermedades. Hay que tener en cuenta que las cantidades deben ser las normalmente consumidas en la dieta.

  • La presentación de un alimento funcional tiene que ser como la de un alimento, sin modificar sus características. Nunca deben presentarse en forma de cápsulas o comprimidos.


¿Quién debe y quién puede consumirlos?


Están indicados a los grupos de población con necesidades nutricionales especiales (embarazadas y niños), estados carenciales, intolerancias a determinados alimentos, colectivos con riesgos de determinadas enfermedades (cardiovasculares, gastrointestinales, osteoporosis, diabetes, etc.) y personas mayores.



Beneficios de los alimentos Funcionales


  • Funciones gastrointestinales. Los probióticos, los prebióticos (fibra soluble) y los alimentos ricos en fibra alimentaria o dietética (tanto soluble como insoluble) mejoran la flora y el tránsito intestinales.

  • Propiedades antioxidantes. Algunos alimentos contienen componentes que pueden resultar eficaces contra el estrés oxidativo. Los antioxidantes contribuyen a evitar la acción nociva de los radicales libres (producidos por el tabaco, la contaminación, el estrés, etc.) sobre nuestro organismo.

  • Metabolismo de macronutrientes. Pudiendo ayudar a controlar el nivel de azúcar en sangre, el colesterol y los triglicéridos. Algunos ejemplos de ello son los alimentos de bajo contenido energético, aquellos con omega-3, con fibra, o las bebidas específicas para deportistas.

  • Beneficios en el embarazo y la lactancia. Las necesidades de ciertos nutrientes son más elevadas en el embarazo, durante el crecimiento y desarrollo del feto, y en el período lactante y la infancia. Hallamos alimentos con hierro, calcio, ácidos grasos tales como omega-3 u omega-6 y con vitaminas como la B9 (ácido fólico).

  • Funciones psicológicas. En este apartado se encuentran alimentos con sustancias excitantes tales como la cafeína o el ginseng y tranquilizantes como la melisa o la valeriana.


Existen diferentes tipos de alimentos Funcionales entre los que se encuentran:

  • Prebióticos: Mejoran la función intestinal (lactobacilos y bifidobacteris (Yogures Bio)

  • Probióticos: Favorecen le crecimiento de las bacterias beneficiosas

  • Simbióticos: Los alimentos simbióticos son aquellos que contienen una mezcla de productos alimenticios prebió ticos (fructanos o bifidobacterias) y pro bióticos.

  • Ácidos Grasos Reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y el desarrollo de tumores, reducen síntomas de la menopausia.

  • Micronutrientes: Son nutrientes esenciales, que aunque no aportan energía, son imprescindibles para el organismo, y sin ellos la química de nuestro cuerpo no funcionaría.

  • Vitaminas (Hidrosolubles y liposolubles): reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y osteoporosis

  • Minerales: Reducen el riesgo de osteoporosis y fortalecen el sistema inmune

  • Fitoquímicos: Reducen los niveles de colesterol.

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